Билли Грэм

1918-2018

БИЛЛИ ГРЭМ, ЕВАНГЕЛИСТ МИРА, УМЕР В ВОЗРАСТЕ 99 ЛЕТ

Шарлотт (Северная Каролина), 21 февраля 2018 года.
Евангелист Билли Грэм умер сегодня в 7.46 утра в своем доме в Монтрите в возрасте 99 лет.

В течение всей своей жизни Билли Грэм проповедовал Евангелие Иисуса Христа. Его проповедь охватила примерно 215 миллионов человек. И это только те люди, которые посетили собрания с участием Билли Грэма. Он провел более 400 евангелизационных собраний более чем в 185 странах и регионах мира. Еще миллионы людей узнали о Христе благодаря передачам Билли Грэма на телевидении, радио, а также видеопроектам и фильмам, сайтам в интернете и книгам (Билли Грэм написал 34 книги).

Родился Билли Грэм 7 ноября 1918 года, за четыре дня до окончания Первой мировой войны. Детство и юность Уильяма Франклина — Билли Грэма-младшего пришлись на годы Великой депрессии, эти нелегкие годы привили ему особое отношение к труду, которое станет ему подспорьем во время его служения на всех шести континентах.

"Я хочу вам сообщить лишь одно: Иисус Христос пришел на землю, умер на кресте, воскрес, и Он просит нас, чтобы мы покаялись в своих грехах и уверовали в Него как в своего Господа и Спасителя. И если мы это сделаем, мы получим прощение всех своих грехов", — сказал Грэм на своем заключительном евангелизационном собрании, состоявшемся в июне 2005 года в Flushing Meadows-Corona Park в Нью-Йорке.

Сам Билли Грэм считал своей главнейшей обязанностью нести Божье послание всем людям в мире, но, кроме того, он был духовным советником многих президентов США, противником расового разделения, помогал страждущим. В 2001 году после терактов 11 сентября он выступил в Кафедеральном соборе в Вашингтоне со словом утешения, обращенным к своей стране и миру. В 1983, 1986 и 2000 годах в Амстердаме Билли Грэм провел три всемирные конференции, посвященные проповеди Иисуса Христа в мире, на которых присутствовало около 23 000 евангелистов из 208 стран и регионов земного шара.

В дни празднования 95-летия Билли Грэма более 480 телестанций по всей территории США и Канады транслировали в течение недели его последнее обращение. Более 26000 церквей приняли участие в проекте "Надежда есть", охватив огромную аудиторию зрителей в Северной Америке и по всему миру.

Он предпочитал бейсбол, а не веру

Билли Грэм — деревенский паренек, ставший евангелистом с мировым именем, молился с каждым из президентов США, начиная от Гарри С. Трумэна и завершая Бараком Обамой. Билли вырос на молочной ферме в Шарлотте. В те далекие времена Билли Фрэнк, как его тогда называли, предпочитал бейсбол религии. "Я ненавидел ходить в церковь", — рассказывал он, вспоминая свою молодость.

Но в 1934 году все изменилось. На собрании с участием странствующего евангелиста Мардохея Фаулера Гамма 15-летний Грэм посвятил свою жизнь служению Иисусу Христу. Более всего этот факт удивил самого Билли Фрэнка.
"Я не хотел слушать никаких проповедей, — рассказывал он. — Но мой друг наконец убедил меня [пойти на собрание]... Дух Божий начал говорить со мной во время этих вечерних собраний. В один из таких вечеров, когда проповедник пригласил людей к покаянию, я просто сказал: "Господи, я иду к Тебе!" Я знал, что в этот момент меняю направление всей своей жизни".

Несколько лет спустя этот новый путь привел Билли Грэма в Библейский институт Флориды (ныне Florida Trinity College), а затем — в Wheaton College, расположенный в пригороде Чикаго, в котором он познакомился с сокурсницей Руфью Мкью Белл, дочерью медиков-миссионеров, проживших много лет в Китае. Летом 1943 года, сразу после окончания института, они поженились. Супруги Грэм и их пятеро детей поселились в небольшом доме в горах Северной Каролины. Вместе супруги прожили 64 года — до смерти Руфи в 2007 году.

Свою деятельность он начал в середине 40-х годов ХХ века. Два года Билли Грэм ездил по миру как проповедник организации "Молодежь за Христа", а затем, в 1947 году, он провел свое первое евангелизационное мероприятие. Однако не оно, а евангелизационное собрание 1949 года в Лос-Анджелесе, привлекло к себе внимание американцев. Запланированные на три недели собрания в большой палатке были продлены в общей сложности на восемь недель, поскольку сотни тысяч мужчин, женщин и детей приходили туда, чтобы услышать проповеди Грэма.

После этой кампании, в 1950 году, Билли Грэм основал Евангелистскую ассоциацию Билли Грэма с центральным офисом в Шарлотте, которую с 2000 года возглавляет его сын Франклин Грэм. Сегодня в ассоциации работает почти 500 человек по всему миру.

Билли Грэм известен прежде всего как проповедник, выступавший на крупных евангелизационных мероприятиях. Он считал, что у Бога нет границ и разделения людей по национальному признаку. На протяжении всего своего служения Грэм проповедовал миллионам людей — в Аддис-Абебе (Эфиопия) и в Загорске (ныне Сергиев Посад, Россия), в Веллингтоне (Новая Зеландия) и в Национальном собрании в Вашингтоне. В 1973 году Билли Грэм проповедовал на Yoido Plaza в Сеуле (Южная Корея) перед аудиторией, насчитывавшей более миллиона человек, — это была крупнейшая аудитория за всю историю евангелизационных собраний.

Разрушение Барьеров

Проповедуя в Йоханнесбурге в 1973 году, Грэм сказал: "Христос принадлежит всем людям. Он принадлежит всему миру... Я отвергаю любое вероучение, основанное на ненависти... христианство не является верой белого человека, и не позволяйте никому и никогда говорить вам, что вера бывает белой или черной".

Грэм общался с людьми всех национальностей, вероучений и происхождения. В начале своего служения он осуждал расизм, когда десегрегация не была популярна. Прежде чем Верховный суд США запретил дискриминацию по расовому признаку, Грэм проводил евангелизационные собрания, в том числе и на юге США, выступая против разделения по расовому признаку. 20 лет он отклонял приглашение церквей Южной Африки проповедовать в этой стране, ожидая времени, когда люди больше не будут разделены в собрании по расовому признаку. Интеграция произошла в 1973 году, и только тогда Грэм совершил поездку в Южную Африку.

В 1977 году он побывал в Венгрии, которую тогда возглавляли коммунисты. И эта поездка открыла Билли Грэму двери для проведения евангелизационных миссий практически в каждой стране бывшего Восточного блока, в том числе в Советском Союзе, Китае и в Северной Корее.

Грэм написал 34 книги, включая мемуары "Такой как есть" (Harper Collins, 1997), которые оставались в списке бестселлеров New York Times в течение 18 недель.

В 1996 году Билли и Руфь Грэм получили Золотую медаль Конгресса, высшую награду Конгресса, учрежденную для частных лиц. Институт Гэллапа 61 раз включал Билли Грэма в топ-10 рейтинга самых почитаемых людей на Земле, Билли Грэм входил в этот список 55 лет подряд, за исключением 1976 года, когда такой пункт не был включен в опросник. Вклад Билли Грэма в межрасовые отношения высоко оценен George Washington Carver Memorial Institute и американской еврейской неправительственной правозащитной общественно-политической организацией Антидиффамационная лига.

На протяжении всей своей жизни Билли Грэм был верен своему призванию проповедника Евангелия Господа Иисуса Христа, что будет увековечено в надписи на его могильном камне.

"Несколько раз я думал, что умираю, и передо мной проходила вся моя жизнь... — сказал Билли Грэм на евангелизационном собрании в Цинциннати 24 июня 2002 года. — В эти минуты я не говорил Господу: "Я проповедник, я проповедовал Твое Евангелие многим людям". Я молился: "Господи, я грешник, и мне нужно Твое прощение. Мне по-прежнему нужен Твой крест". И я просил Господа послать мне покой в сердце, Он послал его мне — и Его прекрасный мир не оставил меня".

Билли Грэма постоянно опекали и навещали его сестра Джин Форд, дочери Джиджи, Энн и Руфь, сыновья Франклин и Нед, 19 внуков и многочисленные правнуки.

Его жена Руфь умерла 14 июня 2007 года в возрасте 87 лет и похоронена в молитвенном саду Библиотеки Билли Грэма.

Прощание с Билли Грэмом состоится 26–27 февраля на территории Библиотеки Билли Грэма. К гробу можно будет подойти с 8 утра и до 10 вечера.

Закрытое похоронное служение пройдет в пятницу, 2 марта. Билли Грэм будет похоронен рядом с женой Руфью в северо-восточной части библиотеки Билли Грэма, в саду молитвы.


"Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Ин 5:24). ХРИСТОС ВОСКРЕС!
 

Powered by Cornerstone